woensdag 21 juni 2017

Helmut Kohl (1930-2017)

In de Groene Amsterdammer van deze week vind je mijn IM over Helmut Kohl, oud-bondskanslier van Duitsland.

'Kohl handelde snel in het beslissende jaar 1989. Hij verzekerde de Amerikaanse president Bush dat een herenigd Duitsland lid van de Navo zou blijven. Hij reisde naar Michael Gorbatsjovs datsja en beloofde vijf miljard Duitse mark voor de kwakkelende Russische economie. Mitterand stelde hij een gezamenlijke Europese munt in het vooruitzicht. 'In een paar minuten wist hij voor een hartelijke sfeer te zorgen', zei persoonlijk medewerker Horst Teltschik over de buitenlandse bezoeken van zijn chef. Enkel Iron Lady Thatcher liet zich bij een bezoek aan de Palts - naar verluidt met veel wijn en Saumagen (gevulde varkensmaag) - niet vermurwen.

Lees verder in De Groene.

donderdag 15 juni 2017

De familie Mann blijft verbazen

Over de schrijvende familie Mann, vooral over de Nobelprijswinnaar en 'tovenaar' Thomas Mann (1875-1955), zijn veel boeken geschreven. Kan een nieuw boek nog verrassen? Tilmann Lahme bewijst van wel. Voor De familie Mann. Geschiedenis van een gezin maakte hij gebruik van nog ongepubliceerde briefwisselingen uit de familie. Je volgt de familie van 1922 tot 2012: negentig jaar literaire geschiedenis, levendig verteld.

Mijn recensie van De familie Mann kun je lezen op athenaeum.nl. Je kunt het boek gemakkelijk via de website bestellen.

dinsdag 16 mei 2017

Amsterdam en de Duitse Exilliteratuur

Vanaf 1933, het jaar waarin in Duitsland de nazi's de macht overnamen, werd Amsterdam een toevluchtsoord voor gevluchte schrijvers. Irmgard Keun, Klaus Mann en Joseph Roth verbleven korter of langer in de Nederlandse hoofdstad. Hun ervaringen beschrijft de Duitse schrijver Bettina Baltschev in haar nu door Marc Wildschut in het Nederlands vertaalde boek Hel en Paradijs. Amsterdam en de Duitse exilliteratuur. Baltschev vertelt levendig, toegankelijk en genuanceerd over over een belangrijk hoofdstuk in de Duits-Nederlandse literatuurgeschiedenis.

Je vindt mijn bespreking van het boek op athenaeum.nl.

maandag 3 april 2017

Hans Fallada

Hans Fallada (1893-1947) behoort tot de grote, klassiek geworden schrijvers van de twintigste eeuw. Met zijn romans Wat nu, kleine man? en De Drinker verhief hij de man op de rand van de afgrond tot grote literaire hoogte. Ook de schrijver zelf blikte in de diepte. Zijn leven werd lange tijd getekend door verslaving aan drugs en alcohol. Zijn Zakelijk bericht over het geluk een morfinist te zijn behoort tot de canon van 'verslavingsliteratuur', maar is bovenal een indrukwekkend egodocument.

Mijn recensie vind je op athenaeum.nl.

maandag 6 februari 2017

Franz Werfel - Het bleekblauwe handschrift van een vrouw

Franz Werfel (1890, Praag - 1945, Beverly Hills) behoorde tot de meest succesvolle auteurs van zijn tijd. Werfels romans, gedichten en toneelstukken hadden een hogere oplage dan bijvoorbeeld de werken van Thomas Mann. Werfels novelle Het bleekblauwe handschrift van een vrouw is een moderne klassieker. Werfel laat hierin de innerlijke worsteling zien van de hoge ambtenaar Leonidas, die in het Wenen van 1936 herinnerd wordt aan zijn buitenechtelijke affaire met de Joodse Vera.

Op athenaeum.nl vind je mijn bespreking van Het bleekblauwe handschrift van een vrouw. Verschillende leesclubs staan de komende tijd stil bij Werfels novelle. Meer informatie daarover vind je op de website van Schwob, over 'de beste onbekende boeken uit de wereldliteratuur'.

dinsdag 17 januari 2017

Nino Haratischwili - Het achtste leven

Nino Haratischwili werd in 1983 geboren in Georgië en woont in Duitsland. Ze schreef de roman Het achtste leven, die de gehele twintigste eeuw omspant. Het is een roman van een haast Tolstojaanse omvang over liefde en haat, aanpassing en verraad. Op athenaeum.nl vind je mijn bespreking.

vrijdag 13 januari 2017

Franz Werfel - Het bleekblauwe handschrift van een vrouw

Aanstaande maandag bespreek ik Franz Werfels novelle Het bleekblauwe handschrift van een vrouw in boekhandel Het leesteken in Purmerend. Met de Schwob-leesclub, Weense muziek en Sachertorte! De novelle speelt in het Oostenrijk van 1936.